¡La autora superventas Robin Benway estará aquí para su residencia de una semana en solo dos semanas!

Anticipándonos a su visita, entrevistamos recientemente a Robin desde su casa en Los Ángeles. Esto es algo de lo que tuvo que decir sobre su novela para adultos jóvenes ganadora del National Book Award Lejos del árbol, su proceso de escritura e incluso su perro de rescate, Hudson:

¿Qué es lo que más le gusta de escribir para adultos jóvenes?

RB: Son tan apasionados a esa edad. Te llaman muy rápido cuando te equivocas. Me gusta sentir que tengo que ganarme su confianza. Hay algo realmente especial en esa edad: estar en la cúspide de muchas cosas, pero aún no lo has logrado. Todavía eres un niño, pero te sientes como un adulto. Me gusta el tira y afloja de eso, hay mucha tensión ahí.

¿De qué hablará durante sus visitas escolares?

RB: Cuando hablo con los estudiantes, hablo principalmente sobre el fracaso. Explico a los niños todos los fallos que he tenido al escribir y cómo me llevaron al éxito de Far From the Tree. Como sociedad, no hablamos lo suficiente sobre el fracaso. Pero es importante hablar sobre el fracaso y cómo recuperarse de él ... Los estudiantes hacen preguntas tan inteligentes. Me encanta cuando los niños hacen preguntas en las que nunca había pensado. Quiero decir, escribí este libro y he estado hablando de él durante dos años, y nunca pensé en eso. Me encanta que un chico de 16 años me pregunte algo que me desconcierta sobre mis propios personajes y mi propio libro.

¿De dónde surgió la idea del libro?

RB: Había estado visitando a mi mamá, abatida y con el corazón roto por las ideas que no estaban resultando para un libro. Estaba atorada. Ni siquiera tenía bloqueo de escritor porque ni siquiera tenía una idea sobre la que tener bloqueo de escritor. Pensé que mi carrera como escritora había terminado. Estaba sentado en el coche a las afueras de Costco y en la radio sonó una canción de Florence and the Machine. La línea de apertura de la canción fue "Una estrella fugaz cayó de tu corazón y aterrizó en mi ojo", ¡y la idea de Grace surgió de inmediato! Luego Joaquín y Maya justo después. Estoy agradecido todos los días por esa experiencia. Es una cosa tan loca y aleatoria; demuestra que a veces solo tienes que salir de tu propia cabeza y de tu propio camino. Puedes perseguir una idea y simplemente se aleja de ti. Entonces puede llegar a ti.

He leído entrevistas en las que ha hablado de que existen muchas formas diferentes de definir a la familia. ¿Qué es la familia para ti?

RB: Mi familia es mi núcleo familiar. Son sangre y siempre están ahí para mí, apóyanme, anímenme. Tengo amigos a los que consideraría familiares por la forma en que se muestran para mí. La familia es un lugar seguro al que volver una y otra vez. Para algunos niños, su familia no les da esa seguridad o aliento. Crean familia a partir de sus amigos. Eso para mí es tan válido como mis parientes consanguíneos.

¿Cómo espera que la gente se vea afectada por el libro?

RB: Espero que se den cuenta de la importancia de apoyarse mutuamente y apoyar a las personas en sus vidas. Leer sobre las experiencias de Grace y Maya y Joaquin ayuda a desarrollar la empatía. Es fácil mirar a una adolescente que está embarazada e insultarla o juzgarla. Solo porque no has experimentado este problema del embarazo en la adolescencia, si lees la historia de Grace, tal vez puedas entender un poco más sobre sus miedos y sentimientos. Espero más que nada que sientan empatía hacia estos personajes y lo lleven al mundo.

¿Cuál fue la parte más difícil de escribir del libro?

RB: Joaquín tiene un secreto que se tarda mucho en confesar. Realmente no supe cuál era ese secreto durante casi un año. Seguí escribiendo. Una vez que me di cuenta de lo que era, mi corazón se rompió. Me hizo sentir como si me hubiera ganado su confianza para finalmente conocer ese secreto. Sé que es extraño, es ficticio. Esa escena al final con las fotografías, cuando escribí que lloré todo el camino. Realmente quería que Joaquín tuviera eso.

Los tres hermanos parecen tan reales, tan bien desarrollados. ¿Cómo fue el proceso para desarrollarlos?

RB: Originalmente se suponía que el libro iba a ser narrado por Grace y solo por Grace. Escribí las primeras 100 páginas en primera persona desde la perspectiva de Grace. Entonces me di cuenta de que no podía contar las historias de Maya y Joaquín. Así que volví, separé el libro y lo convertí en tercera persona. Al sacar a Grace de la narración, que se lo contara a un tercero, no pudo defenderse. Una vez que comencé a escribir las historias de Maya y Joaquín, fue como si hubieran estado esperando toda su vida para contar sus historias ... Una vez que me di cuenta de eso, el libro se abrió de par en par.

Cuando terminaste Lejos del árbol, ¿sabías que era digno del Premio Nacional del Libro?

RB: Sabía que era bueno. Me sentí muy orgulloso de ello. Pero nunca en un millón de años podría haber anticipado la recepción. Cuando apareció en la lista larga para el premio, pensé, está bien, esto es diferente ... No pensé que iba a ganar. Quiero decir, mira el calibre de los libros de ese año. Así que no estaba nervioso en absoluto (en la cena de premiación). Cuando dijeron el libro, recuerdo que estaba sentado en una mesa redonda, todos se levantaron y empujaron su silla hacia atrás. Todavía estaba sentado ahí. Se sintió como si la marea bajara. Incluso ahora, quiero llorar con solo pensarlo. Ni siquiera fue en mi experiencia de autor del sueño de un pastel en el cielo ... Fue la mejor noche de mi vida. Ojalá todos los autores pudieran tener una experiencia así.

Leí tu artículo en Bustle sobre el acabado de la cómoda cuando estabas atrapado en Far From the Tree. ¿Fue ese su primer proyecto de repintado? ¿Es ahora una parte regular de su proceso de escritura?

RB: Había hecho una pequeña mesa de entrada antes, pero esa cómoda fue lo más grande que había hecho en mi vida. Era una cómoda de nueve cajones y yo vivo en un apartamento pequeño de una habitación. Para hacer un mueble así, todos los días se ve diferente. Ves el cambio. Es muy satisfactorio. Ahora miro Craigslist todas las mañanas. Me encanta encontrar muebles baratos y restaurarlos. Permite que mi cerebro se relaje y se relaje, me permite pensar en los personajes mientras pinto o raspo la pintura.

¿Qué estás leyendo, o has leído recientemente, que recomendarías? ¿Algo en su pila de TBR que le gustaría compartir?

RB: Daisy Jones & the Six de Taylor Jenkins Reid; Todos los pájaros cantando por Evie Wild, Gente normal por Sally Rooney. Acabo de recibir She Said de Jodi Kantor, Red at the Bone de Jacqueline Woodson, Revolution of Birdie Randolph de Brandi Colbert. Es una vergüenza de riquezas con la literatura en este momento. Hay tantos libros geniales entre los que elegir. Lees uno y te lleva a 10 más.

¿Estás trabajando en algo ahora mismo?

RB: Me tomé un tiempo libre después de Far From the Tree. Después de tener esa gran experiencia, quise aferrarme a ella por un tiempo. Quería disfrutar de la respuesta. Tengo una idea para un nuevo libro. Estoy al comienzo de la fase de escritura, haciendo algo con los personajes en este momento. Estoy consiguiendo que confíen en mí. Toma tiempo. Al final somos mejores amigos, pero al principio nos desconfiamos un poco el uno del otro.

Entonces, cuéntanos algo sobre tu perro de rescate, Hudson.

RB: Ronca como una motosierra. Duerme al pie de mi cama. La parte superior de su cabeza siempre huele a panqueques. Es súper tranquilo, súper suave. No ladra. Tiene una actitud graciosa. Lo encontraron en una autopista en el centro de Los Ángeles. Cuando fui al refugio a buscar un perro, me estaban mostrando otro y no era el correcto. Luego trajeron a Hudson y supe de inmediato que este es mi perro.

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